Ground control to Major Thom

Radiohead: The King of Limbs (2011)

Radioheadin uutuuslevynen ilmestyi melko salakavalasti reilu viikko sitten, sillä koko levyn olemassaolo ja julkaisupäivä vahvistettiin bändin taholta vain viikon verran aikaisemmin. Levyn suhteen on käytössä vähän sama linja kuin In Rainbowsilla, eli digiversion voi ostaa nimelliseen 7 euron hintaan suoraan bändiltä, keräilijöille on tarjolla loppukeväästä ilmestyvä (ja nyt jo ennakkotilattava) fyysinen versio ekstrakrääsällä ja tietty myös normijulkaisu, joka päätyy kauppoihin käsittääkseni maaliskuun lopussa. Edellisestä yrityksestä on ilmeisesti opittu kuitenkin jotain, sillä nyt älppäriä ei tarjota “maksa mitä jaksat”-metodilla, viimeksihän suurin osa porukasta ei viitsinyt maksaa euroakaan (tähän joku pitkällinen vuodatus siitä, miten Piraattipuolueen ja vastaavien kakkanaamojen “kulttuurin tulee olla vapaata, kyl kaikki sit tukee fanittamiaan artisteja” on ihan paskaa). Kaipa tämä sitten on taas sitä uudenlaista markkinointia ja musiikkiteollisuuden tulevaisuutta ja mitä lie, samapa tuo kunhan musiikkia ilmestyy.

On ilahduttavaa nähdä, että kerrankin “hei me julkaistaan itse”-politiikka ei ole johtanut siihen, että levylle tuutataan sen enempiä karsimatta kaikki mahdollinen treeneissä aikaansaatu matsku. The King of Limbs on nimittäin vain kahdeksan biisin ja 37 minuutin mittainen kokonaisuus: esimerkiksi muuan Tori Amos voisi ottaa oppia. Äänimaailmaltaan levy kuuluu samaan jatkumoon kuin bändin pari edellistä pitkäsoittoa ja Thom Yorken soololevy The Eraser. Pääroolissa ovat elektroniset biitit, kilinät ja säksätykset, eivätkä “perinteiset instrumentit” (jos nyt tällaisen erottelun haluaa jostain syystä tehdä) nouse etualalle kuin parissa biisissä. Tyylillisesti The King of Limbs on suhteellisen ehyt, ehkä jopa liiankin, sillä parin-kolmen ekan kuuntelun jälkeen en olisi osannut nimetä varmaan yhtään levyltä erikseen mieleenjäänyttä biisiä. Lisäkuunteluilla eroa on kuitenkin onneksi löytynyt, ja vaikka meininki on välillä ehkä aavistuksen turhan sisäänpäinkääntynyttä, levyn kompaktista mitasta johtuen kokonaisuus on varsin tiivis ja toimiva paketti.

Vähän tuntuu siltä, että omalla kohdallani Radiohead kärsii nykyään valitettavasti siitä, että nämä uudet levyt eivät ole mitään The Bendsejä tai OK Computereita. Periaatteessa toki arvostan bändin nykyistä, kokeilevampaa linjaa ja jatkuvaa uudistumista, mutta samalla kuitenkin toivon, että uusi Radiohead-julkaisu olisi yhtä mielettömän hyvä kuin nuo edellämainitut. Tai ehkä kyse ei ole niinkään levyjen laadusta — Kid A, Amnesiac, Hail to the Thief ja In Rainbows ovat kaikki erinomaisia — vaan siitä, että tyyli ja sitä kautta biisimateriaali on muuttunut sävyltään etäisemmäksi ja kylmemmäksi. 90-luvun loppupuoliskon aikaista Radioheadia on lisäksi jäljitelty tai ainakin yritetty jäljitellä niin paljon, että jos bändi itse soundaisi edelleen samalta, ei se todennäköisesti eroaisi kovinkaan paljoa niistä lukuisista melkein-Radioheadeista. Joten ehkä näin tarkemmin ajatellen olen ihan tyytyväinen. Ja sitä paitsi, se OK Computerin ja In Rainbowsin “viisi ekaa biisiä molemmilta vuorotellen soimaan ja ne kaikki sopii yhteen ja tää oli suunniteltu juttu kymmenen vuoden aikajänteellä ja whoaaa” oli aika makee juttu kuitenkin!

The King of Limbs

— — —

Jee, kuukausi tätä “projektia” takana ja sain näköjään pysyttyä aikataulussakin suunnitelmien mukaisesti. Nyt pidän tän huikean saavutuksen kunniaksi viikon-parin mittaisen luovan tauon, jonka aikana ideoin lisää ja varmaan myös hion vähän tätä blogin teknistä puolta esim. Facebook Connectin ja vastaavien suhteen. Palataan asiaan!

Ghettotechsplosion

Nadia Oh: Hot Like Wow (2008, Tiger Trax)

Nadia Oh: Hot Like WowÄh, ajattelin eilen että oon unohtanut tehdä jotain ja sehän oli tää blogi! Harmillista sinänsä koska olin suunnitellut että pysyisin helmikuun ajan tuossa alkuperäisessä maanantai-keskiviikko-perjantai -aikataulussa ja sitten arvioin asiaintilaa uudelleen, mutta nyt sit tälleen ihan loppumetreillä tuli nukahdus. No ei voi mitään, ja sitä paitsi tää lätty on sellainen että menee ihan hyvin lauantain kreisibailaukseenkin!

Kyseessä siis brittiläisen… noh, sanotaan nyt vaikka sit räppärineitokaisen Nadia Ohin parin vuoden takainen debyytti, joka on kaikin puolin ihan hillitön. Mukana tekopuuhissa on ollut mm. Lady Gagan kanssa musiikkia väsännyt Nick Dresti aka. Space Cowboy, mutta uskokaa kun sanon että Nadia ain’t no goddamn Lady Gaga. Musiikillisesti tässä on tavoiteltu jotain hiphopin, elektronisen tanssimusan ja ghettotechin sekoitusta ja kokonaisuus on aika häkellyttävä. Nadia Oh ei ole varsinaisesti mikään maailman paras räpäyttäjä saati laulaja ja taustat kuulostavat jotenkin hirveän halvoilta, autotunea käytetään enemmän kuin Black Eyed Peasin Superbowl-väliaikashow’ssa ja lyriikat on sellasta “hei beibi soita mulle”-tasoa. Mahtavaa!

Hot Like Wow onnistuu siis samaan aikaan kuulostamaan kotikutoiselta ja ylituotetulta, mikä on jo saavutus itsessään. Biisien laatu on ihan hirveän vaihtelevaa, sillä mukana on pari tosi tarttuvaa ja kiimaiselle tanssilattialle kutsuvaa vetoa, välillä sit taas meno kuulostaa joltain Pussycat Dolls -parodialta. Aika moneen biisiin on sotkettu sellaisia feikki-itämaisia melodioita, jotka tekevät kuuntelukokemuksesta ajoittain tosi hämmentävän ja ainakin mun on vaikea päättää, onko levy hullu, hullun huono vai hullun nerokas. Upeaa!

Mutta ei kai siinä, lo-fi-meininki on yleensä aina siistiä, olipa se sitten tehty tosissaan tai vähän silleen läpänomaisesti ja Nadia Ohin biisit sopii aivan täydellisesti johonkin viikonlopun etkoilumeininkeihin tai amisauton takapenkille kunhan volumea vaan lähtee laitteistosta tarpeeksi. Jos mä olisin Tuksun häissä DJ:nä niin tiedän mitä soittaisin saadakseni jengin hytkyttämään lihojaan tanssilattialle! Erinomaista!

Spotify
eMusic
iTunes

Nyt ripottelen keijupölyä

Pixies: Doolittle (1989, Elektra 60856-2)

Pixies: DoolittleMietin tuossa että varmaankin pitäisi tässä Klassikkolevyssä käsitellä seuraavaksi jotain 70- tai 80-luvun tuotteita niin saisi tälleen alkuun hyvää hajontaa eri vuosikymmenten kesken. Sitten mietin, mikä ihme voisi olla hyvä kasarin klassikkolevyjen edustaja — tuolloinhan nimittäin tehtiin ihan poikkeuksellisen paljon huonoa ja aika ikävän kuuloista musaa (erityisesti heviä). Noh, jonkun aikaa asiaa pohdiskeltuani mieleen sitten tuli onneksi useampiakin edelleen hyviä 80-luvun äänitteitä, joten ehkäpä sieltä löytyy tulevaisuudessakin edes jotain täytettä tälle palstalle.

Eka valinta noista ei-nyt-niin-aivan-valtavan runsaslukuisista helmistä on silleen ehkä vähän huono, että se on kasaria vain nippa nappa, mutta on sitten sitäkin vaikutusvaltaisempi alternativemusan saralla. Kyseessä on tietysti Pixiesin Doolittle, joka on sekä 1) bändin paras että 2) yksi vuosikymmenensä parhaita levyjä. Kaikki nyt on varmasti tätä joskus kuulleet niin en tiedä kaipaako levy sen ihmeellisempiä esittelyjä, voin siis keskittyä pelkkään ylisanojen vuodattamiseen.

En oikeastaan muista, milloin kuulin Doolittleä ekan kerran. En ainakaan heti sen ilmestyessä, sillä tuolloin levyhyllyn täytteenä oli lähinnä Dr. Albania, Metallicaa, Vangelista ja jotain random-MusicTV-hittibändejä. Veikkaisin ehkä jotain post-Angel Dust -aikaa eli 90-luvun puoliväliä ja syyllisenä Turun musiikkikirjasto. Olin varmasti nähnyt jotain videoita levyltä jossain MTV:n 120 Minutesissa tai Alternative Nationissa, mutta en kyllä sitten tiedä että miksi ne eivät tehneet mitään ihmeempää vaikutusta. Joka tapauksessa silloin kun Doolittle ekaa kertaa soittimessa soi niin sehän iski kuin kymmenen kilon leka lapaluihin ja ainoa ajatus oli, “miks en oo kuunnellu tätä aikaisemmin?” Yhtäkkiä kaikki palaset loksahtivat kohdalleen ja tajusin, mistä ne kaikki Nirvanan ja Faith No Moren ja alternativen ja grungen vaikutteet ylipäätään olivat tulleet — jos nyt eivät kokonaan niin ainakin ihan helvetin merkittävissä määrin. Aika pitkälti siltä istumalta tuli haettua koko Pixiesin tuotanto Kanesta tai jostain ja siinäpä se sitten oli. Hallittu tyylien sekamelska, tarttuvat biisit, tiukka asenne ja kaikki muu tekivät niin suuren vaikutuksen, että Doolittle on päässyt kevyesti eniten kuuntelemieni levyjen joukkoon. Muistanpa eräänkin kesän 2000-luvulta, kun kuuntelin Pixiesiä jostain syystä ihan helvetisti ja myös silloin eniten soittoaikaa keräsi tämä nimenomainen lätty.

Kohta 22 vuotta vanhaksi levyksi Doolittle ei ole kärsinyt vuosien vierimisestä pätkääkään. Jos levy ilmestyisi tänään niin se kuulostaisi todennäköisesti aivan yhtä tajuttomalta kuin Silloin Joskus (subjektiivinen ajanmääre jokaisen kuuntelijan kohdalla). 38 minsaa ja 15 biisiä pitkä levy on aivan täydellisen mittainen mihin tahansa tarkoitukseen ja esimerkiksi tunnetussa Rock Band -videopelissä just passeli soitettavaksi alusta loppuun. Jos nyt jotain huippukohtia on pakko kaivaa, levyn aloitus- ja päätösbiisit Debaser ja Gouge Away ovat niin kovia ralleja, että ne saavat kaiken välissä olevankin kuulostamaan entistä paremmalta (joo, jopa ne loppupuolen länkkärivaikutteiset biisit, jotka — myönnetään — eivät ehkä itsenäisinä vetoina ole mitään ihan kirkkaimpia timantteja). Mutta eipä siinä, musta tuntuu että mulla ei ole kompetenssia kehua Doolittleä tämän enempää. Ehdoton klassikko, valtava vaikuttaja sekä henkilökohtaisesti että musiikkimaailmassa, jos et ole kuullut niin kuuntele. Nyt.

Spotify
iTunes

Mehgwai

Mogwai: Hardcore Will Never Die, But You Will (2011, Sub Pop 895)

Meinasin kirjoittaa näin viikon alkajaisiksi lauantaina julkaistusta uudesta Radioheadin levystä, mutta enpäs sit kuitenkaan viitsinyt, sillä se jos jokin ansaitsee vielä muutamia lisäkuunteluita. Ehkä ensi viikolla! Sen sijaan käsittelyyn päätyi uusi Mogwai lähinnä siksi, että tässä on nyt on vaihteeksi lätty, joka ei ole onnistunut synnyttämään mitään ällistysreaktiota vaan lähinnä kyllästyneen “no joo”-huokauksen.

Näiden postrock-bändien ongelma on mun mielestä aina ollut vähän siinä, että ne kuulostavat niin perhanan samalta suhteessa sekä omaan tuotantoonsa että muihin saman lajityypin bändeihin. Olisikin mielenkiintoista tehdä joskus sokkotesti, kasata eri postrockpumpuilta mixtape ja soittaa se jollekin, joka ei suorilta tunnista levyllä olevia biisejä. Sit vaikka lomake, josta pitää valita kuulemansa bändit ja niiden esiintymisjärjestys ja kenties vielä biisien nimet. Veikkaan, että tulokset olisivat vähintäänkin jännittäviä ja mitä suurimmassa määrin vääriä verrattuna tuon fiktiivisen kokoelmalevyn todelliseen sisältöön. Toisaalta tämän kokeilun voisi toteuttaa myös niin, että kirjoittaa Hardcore Will Never Die, But You Willin kanteen Mogwain tilalle Yo La Tengo ja antaa levyn kuunneltavaksi lähimmälle postrock-hipsterille. Tämä levy nimittäin on nimeään ja vimpaksi biisiksi lyötyä kahdeksan ja puolen minuutin mittaista muniinpuhaltelua myöten kuin mikä tahansa Yo La Tengon julkaisu.

Tai kenties kyseessä on jonkinlainen “the joke’s on you”-tyyppinen kokeilu, jossa bändit vedättävät kuulijaa minkä ehtivät ja kisaavat keskenään siitä, kuka keksii levyilleen typerimmät nimet ja kuka saa aikaiseksi venytetyimmät päätösbiisit. Tässähän mainittu Yo La Tengo oli aiemmin kärjessä, kiitos vuoden 2006 I Am Not Afraid Of You And I Will Beat Your Ass -nimihirviön (tuttavallisemmin IANAOYAIWBYA) ja edellisen, parin vuoden takaisen Popular Songsin kolmen päätösbiisin, joiden yhteenlaskettu pituus oli vaatimattomat 36 minuuttia ja risat. Nyt kuitenkin sanoisin, että postrockrunkkauksen valtikka ja Selkä Yleisöön Päin -pokaali palaavat Mogwain haltuun, sillä tämän uusimman levyn oheen (ja digiversioissa suoraan “normibiisien” jatkeeksi) on lätkäisty kaksikymmentä kolme minuuttia pitkä Music For A Forgotten Future -tiluttelu. Kunnioitettavaa.

Mutta niin, meneehän tämä Hardcore Will Never Die, But You Will semmoisena taustamusiikkina jonkun muun puuhastelun kuten rairuohon kasvamisen seuraamisen ohessa ihan kivasti, eikä levy varsinaisesti huono ole. En toki missään mielessä vihaa bändiä enkä aiempaa tuotantoa, mutta jotenkin nyt tuntuu, että tää setti on niin perinpohjaisesti kuultu ja nähty, että en vaan jaksa innostua oikein millään tasolla. Mogwai-fanit ovat varmaankin poikkeuksellisen innoissaan, muille käteen jää oikeastaan vain ylipitkä, samaan aikaan vähän junnaava ja uuvuttava postrokkailu, joka kuulostaa ihan vitun samalta kuin Mogwain kaikki edelliset levyt. Tai Yo La Tengo.

Spotify
eMusic
iTunes

Pidä huumeista kiinni, Tatjana

The Hold Steady: Boys and Girls in America (2006, Vagrant 442)

2006 oli siitä mainio levyvuosi, että tuon vuoden aikana ilmestyneet huippulevyt putoilivat vähän kaikenlaisiin lajityyppeihin popista hevimetalliin. Ei ehkä kokonaisuutena mikään historian paras kokonaissaldo mutta mukavan vaihteleva ja sehän on toki aina plussaa! Yksi kaks-tuplanolla-kuuden helmiä oli The Hold Steadyn, noiden Brooklynin indievanhusten kolmoslevy Boys and Girls in America, joka jatkoi samalla varsin hyväksi havaitulla indierokkailulinjalla kuin bändin kaksi aiempaa täyspitkää. Itse asiassa mietin että kirjoitanko tästä vai kakkoslevy Separation Sundaysta, mutta päädyin harkittuani nyt sitten tähän, sillä loppujen lopuksi Boys and Girls taitaa olla kaksikosta se parempi kokonaisuus. Tai en tiedä, joku toinen päivä saattaisin olla toista mieltä.

No mutta kuitenkin. Yleiseltä tematiikaltaan linja on siis sama kuin aiemmin, eli Craig Finn kirjoittelee biiseihinsä pitkiä ja polveilevia tarinoita amerikkalaisista nuorista, kreisibailauksesta, huumeista, viinasta, parisuhteista ja semmoisesta kaikesta pari- ja kolmekymppisten sukupolven elämään vahvasti kuuluvista elementeistä. Biisit ovat todellakin tarinoita, sillä useissa on jopa ihan kunnon juoni ja kertoja saattaa viitata aiempien kappaleiden tapahtumiin. Parissa Boys and Girlsin biisissä tavataan myös vanhoja tuttuja aiemmilta levyiltä, mikä tekee The Hold Steadyn tuotannosta silleen yleisestikin hauskalla tavalla yhtenäisen ja, hmm, tarinallisesti etenevän. Lehdistössä Finnin biisejä on kuvattu termillä “lyrically dense” ja se on kieltämättä aika osuvasti todettu. Sinänsähän lähes nelikymppinen, nörtin näköinen pulska rillipää laulamassa nuorten mimmien seukkausongelmista ja huumeiden viihdekäytöstä on ajatuksena huvittava, mutta onneksi lyriikat ovat enemmän ulkopuolista havainnointia kuin omakohtaista kerrontaa tai paasausta, joten homma toimii.

Musiikillisesti Boys and Girls in America on kahteen ensimmäiseen levyyn verrattuna vähän rokimpi ja linjakkaampi. Vaihtelua biisien tempossa on sen verran, että kyllästymään ei pääse, ja 40 minuutin pituus on aika optimaalinen tämäntyyppiselle kiskaisulle. Ylipäätään levyssä välittyy hirveän hyvin biisien tarinoiden tunnelma: bilebiisit vievät festari- tai dokailutunnelmaan, chillailuvedot puolestaan aamuyön laskuihin tai överien ohittamiseen. Asenne on hyvä, kertsit tarttuvia ja onpa muutamassa ängetty mukaan sellaisia kännihoilotuskohtiakin, mikä on tietty aina ihan jees. Yksi bändin omintakeisimpia piirteitä on Craig Finnin lauluääni, joka ei todellakaan kuulosta siltä, että se tulisi sennäköisestä kaverista. Vähän rosoisen kuuloinen lauleskelu sopii levyn henkeen aivan erinomaisesti ja tuo vähän tavanomaisemmistakin aiheista kertoviin biiseihin sellaista tarinankertojamaista ulottuvuutta.

The Hold Steady ei Boys and Girlsin jälkeenkään ole tunnettuudeltaan ihan noussut siihen indiebändien superluokkaan, vaikka levyt ovatkin keränneet tasaisesti kasvavaa mediahuomiota ja jatkuvasti parempia listasijoituksia. Tämä on oikeastaan vähän outoa, sillä raskaasta lyyrisyydestään huolimatta bändin julkaisut ja soundi on helposti lähestyttävää indierokkia eikä mitään itsetarkoituksellisen sisäänpäinkääntynyttä kikkailua. Tietysti on totta, että nämä aiemmat levyt (en tiedä, voiko viiden-kuuden vuoden takaisista lätyistä puhua “vanhempina” tai “alkupään tuotantona”, YMMV) ovat piirun verran parempia kuin pari uusinta, mutta koska eivät nekään mitään heikkoja esityksiä ole, soisi bändille vielä nykyistä enemmän mainetta ja suosiota. Ja toivottavaa on, että laatu pysyy yhtä vahvana kuin tähänkin asti.

Spotify
iTunes

Then I woke up an’ shit

Tricky: Pre-Millennium Tension (1996, Island 524302)

1990-luvun puolivälin tienoilla oli hauska seurata, kun musiikkiharrastajat ympäri maailman (pääasiassa tietysti lehdistössä, internetiä ei oltu keksitty vielä) kompastelivat toistensa jalkoihin yrittäessään keksiä parasta nimeä uudelle genrelle, joka yhdisteli hitaita ambientmaisia konemusataustoja hiphopiin ja jazzmaisiin elementteihin. Euroopassa päädyttiin vähän tyhmään mutta sinänsä kuvaavaan genrenimeen trip hop, jenkit puolestaan niputtivat tuolloin about kaiken konemusiikin aivan pökerryttävän typerän electronica-nimityksen alle. Tunnetuimpia artisteja tuolta lajityypin alkuhämäristä ovat sellaiset kaikille tutut aktit kuin Massive Attack, Portishead ja Tricky, jonka kakkosalbumi Pre-Millennium Tension on myös yksi koko triphop-skenen parhaista levytyksistä.

Tricky aloitti uransa Massive Attackin riveissä ja räpäytteli ihan onnistuneesti Blue Linesillä jo vuonna 1991, mutta muutamaa vuotta myöhemmin lähti omille teilleen ja tuuttasi ulos ihan mainion Maxinquaye-debyytin. Ihan täysosuma tuo levy ei kuitenkaan meitsille ollut, sillä hyvästä biisimatskusta huolimatta kokonaisuus on vähän pirstaleinen ja epätasainen. (Huomionarvoista levyllä vieraileva Alison Goldfrapp, joka puoli vuosikymmentä myöhemmin nousi esille huikean hyvänä sooloartistina.) Loppuvuodesta 1996 ilmestynyt Pre-Millennium Tension sen sijaan on jotakuinkin täyden kympin levy, joka onnistuu olemaan ehyempi, tylympi ja toimivampi paketti kuin edeltäjänsä.

Levyn yleistunnelma on jopa synkkyydestä ja laahaavuudesta tunnetussa lajityypissä poikkeuksellisen raskas ja ahdistava. Taustabiitit ovat pelkistettyjä, samplet säriseviä, bassot kumisevia ja kaiken yllä häilyy jonkinlainen epämääräinen väkivallan ja uhkaavuuden tunne. Ihan alusta loppuun ei silti möyritä pohjamudissa, vaan parissa biisissä kuten Sex Drive ja Lyrics of Fury (Eric B. & Rakim -coveri) tempo on kiivaampi muttei silti yhtään anteeksiantavampi. Linjakkuus säilyy läpi levyn ja biisit tuntuvat tehokkaan kokonaisuuden osilta eivätkä irrallisilta vedoilta. Myös lyriikkapuolella Tricky on löytänyt riimeihinsä melkoisen määrän maailmantuskaa ja angstia. Astmalääkkeet piilotetaan, paholaisia nähdään (vieläpä Helsingissä, hyvä Soumi jee), hikisiä painajaisia, pelkkiä vastoinkäymisiä, julkisuus ja elämä on kurjaa ynnä muuta pahaa. Ikävyyksistä huolimatta flow on sutjakkaa ja Trickyn itsensä lisäksi Martina Topley-Bird paremmassa vedossa kuin koskaan. Levyn päättävä Piano teki sanoituksiltaan muhun silloin joskus sellaisen vaikutuksen, että raapustelin sen sanat silloiselle tyttöystävälleni lähettämäni kirjeen reunoille. (Moikka Tytti! (nimi muutettu (vai onko))) Suhde ei tosin kestänyt, joten en suosittele kenellekään marginaalikuvitusten etsimistä tällaisten levyjen biiseistä, ei se toimi. Miksei muuten ihmiset enää kirjoita toisilleen kirjeitä muutenkaan? Joku persoonaton sähköposti tai passiivis-aggressiiviset Facebook-tykkäämiset on tosi plaah verrattuna postissa saatuihin paperikirjeisiin!

Itselleni Pre-Millennium Tension on yksi 90-luvun kovimpia levyjä ja muokkasi musamakuani enemmän kuin Maxinquaye tai Massive Attackin kaikki levyt yhteensä. Levyn painostava tunnelma on monella tapaa jäljittelemätön ja aivan ehdottomasti Trickyä parhaimmillaan. Bristolin ihmepojan myöhemmillä levyillä on ajoittain havaittavissa pilkahduksia PMT:n rosoisesta nerokkuudesta, ja vaikka nämä parhaimmillaan nousevatkin luokkaan “ihan jees”, eivät uudempien lättyjen sekalaiset tyylikokeilut sun muut aina toimi ihan odotetulla tavalla. Just tuossa aiemmin viikolla kuuntelin viime vuonna ilmestynyttä Mixed Racea, joka oli sinänsä hyvä esimerkki siitä, miten hyvästä yrityksestä huolimatta taso jää aika kauas viidentoista vuoden takaisesta kakkoslevystä. Hei Tricky, jos Pre-Millennium Tensionia kovemman klassikkolevyn tekeminen vaatii huonoa elämää ja ahdistuksessa rämpimistä, pliis tee se!

Spotify
iTunes

Silmät kiinni ja ajattele Englantia

PJ Harvey: Let England Shake (2011)

Noh nyt on sitten ainakin tuoretta matskua esittelyssä viikon levynä, nimittäin tänään(!) julkaistu PJ Harveyn suht odotettu uutuus. Yleensä en näin vähäisellä kuuntelulla ehkä lähtisi arvioimaan, mutta koska tämä blogi on myös kaikenlaisen kokeellisen temmellyksen kenttä eli katsotaan millaisia impressioita syntyy! Tätä kirjoitettaessa toka kuuntelu menossa, ensimmäisen suoritin tossa päivällä joten vähän aikaa on jo saanut päässä muhia.

Mitä tulee Pollyn viime vuosien tuotantoon noin yleensä niin 2007 ilmestynyt White Chalk on mun listalla siellä ehdottomassa kärkipäässä, kun taas John Parishin kanssa väsätty vuoden 2009 A Woman a Man Walked By oli sen sijaan melkoisen yhdentekevä kiekko ja jonkinasteinen pettymys. Niinpä tätä uutta odotteli ehkä vääähän pelonsekaisin tuntein (kuten sanonta kuuluu), mutta onneksi ne pelot eivät toteutuneet, sillä Let England Shake on aika hyvä levy. (Yllättyneitä: 0) Tyylillisesti mennään taas aivan täysin eri linjalla kuin White Chalk eli meininki on vähäeleisen kauniin pianonsoittelun sijaan ronskimpaa ja rokimpaa. Välillä levyn soundista tulee itse asiassa mieleen vuoden 2004 Uh Huh Her biisimatskultaan parempana versiona, ja tämä on oikeastaan melko kiinnostavaa, sillä UHH (heh) ei sekään varsinaisesti sinne Harveyn tuotannon kärkeen kuulu.

Olisi kuitenkin kohtuuttoman väärin sanoa, että Let England Shake olisi rokahtavuutensa takia yltiömäisen suoraviivainen tai lattea, vaan välillä vedetään rauhallisemmissa tunnelmissa. Näissä fiilistelevämmissä vedoissakin kontrasti ihan kauhean paljon kuuntelemaani White Chalkiin on kuitenkin huomattavan suuri. Biisit ovat silti läpi levyn leimallisesti PJ Harveyn biisien kuuloisia ja äänimaailmaltaan usein varsin jännittäviä. Esimerkiksi levyn avaavan nimibiisin soundi on älyttömän vänkä ja jotenkin vähän vinksahtaneen kuuloinen. Osansa tässä on varmasti biisien mielenkiintoisella soitinvalikoimalla, johon kuuluvat muun muassa Pollyn tuotannossa vähemmän kuullut saksofoni ja sointusitra. Artistin itsensä lisäksi soittimia räpläävät John Parish, Jean-Marc Butty ja Mick Harvey (ei sukua), jotka kaikki tekevät sen verran hyvää työtä, että ansaitsevat ehdottomasti osansa kunniasta. Levyn sanoitukset puolestaan pyörivät — kuten nimikin sanoo — Englannin ja erityisesti sen käymien sotien ja niiden seurausten ympärillä. Pollyn itsensä mukaan levyn lyriikat on kirjoitettu ensin ja biisit sovitettu niiden ympärille, joten sanoitukset ovat aika vahvaa matskua ja toimivat itse asiassa sellaisenaan jopa ilman musiikkia. Tälleen parin kuuntelun perusteella ei 12 viisun joukosta ole vielä noussut esiin mitään selkeitä suosikkibiisejä, jos nyt ei myöskään mitään ihmeempiä notkahduksia levyn tasossa. Kokonaisuutena aika tasaisen varmaa kamaa, jossa on sen verran paljon kaikenlaisia kikkoja ja vaihteluita, että uusintakuunteluja tulee lähiviikkoina (ja -kuukausina) kertymään runsaasti.

Kolmas kuuntelukerta lähestyy loppuaan ja tämän perusteella olen aika valmis sanomaan, että Let England Shake ottaa paikkansa Is This Desiren ja White Chalkin rinnalla PJ:n parhaimmistossa. Ja koska helmikuun puolivälissä ei ole lainkaan liian aikaista sanoa näin, olen valmis julistamaan tämän yhdeksi varteenotettavaksi kilpailijaksi vuoden 2011 parhaiden levyjen kisailussa.

Näköjään löytyy jo netistäkin:
Spotify
iTunes

Meri-Porin häslääjä (reprise)

Ice-T: O.G. Original Gangster (1991, Sire 2-26492)

Ice-T: O.G. Original GangsterHäslääjä, jeps, pistän lippaast satoo
puren hammast, roiskin ja kaikki urpot lakoo
on korttelit setis, en kulmilla diilaa syyttä
viiminen mitä kelaan on dorka pahiskyttä
liikun kaduilla niinku kunkku
yrität näyttää, pam, taas tippuu runkku
sun pitää sietää koska sulla kato ei oo pakoo
ai miks? no vittu ei käteisel oo mitään jakoo
mulla on voitettavaa mut ei mitään hävittävää
ja aivoissa hakkaa kapitalismi, pian hajoo pää
meitsi ottaa tilin tänään, vittu se on varmaa
oon viilee, tsekkaan horot, ei oo pahaa karmaa
meitsi on julkkis, niin monta lorttoo meitsin seteis
sadan tonnin auto ja kuljen vaatteis reteis
ai kouluun? hei pliis aika paksuu
ime mun munaa, sorbus auki naksuu
vittu mä en jaksa kuunnella mitään paskaa
ai miks? no ennemmin oon Meri-Porin häslääjä

häslääjä
häslääjä
häslääjä
H-Ä-S-L-Ä-Ä-J-Ä
häslääjä

Jou jäbä tiätsä mitä mä sanon?
sulla on hyvät setit, mä tykkään et homma kulkee hyvin
sulla on kuumat biilit, muijat, helyt
tsekkaa toi sormus tossa
se on aito, vittu pakko olla aito
jäbä sä oot kuumin tyyppi ketä mä oon nähny!
jou, dude, mä vaan haluun hengaa sun kaa
miten mä voisin olla messis?!

Kuis panee? Sanot et haluut olla messis?
Hei relaa tai runkku oot pian haudas keissis
älä käy hyppiin, dorka, meitsi on pahin
luodinkestävä, vaikeemmin tapettava ku Matti Ranin
on kaverit lasteis, ostin uudet bemarit
niin paljon hilloo ettei jaksa kantaa ees demarit
mielessä vaan koka ja massit on meitsillä
mieti mua töissä jossain vitun hesellä (hahah)
toi oli vitsi koska meitsi ei tarvi ruoka-apuu
kun mä kuolen niin siellä on vittu luotei ja savuu
et diggaa mun tyylistä? no haist vittu!
mun jengi on Meri-Porin posse
ja mä oon häslääjä

H-Ä-S-L-Ä-Ä-J-Ä
häslääjä
Meri-Pori, Meri-Pori…

täältä mä tuun, joten parempi lähtee meneen
kun mä kävelen niin kultaketjut heiluu taakse ja eteen
sä et kiinnosta paskaakaan, kato ihan sama
kaikki mist tykkään on massi ja kama
kuulostaa hullult? no ei oo, vitun reinot
tarkotus kato pyhittää kaikki keinot
sen opin koulus ja sit koko paskan lopetin
otin kadut haltuun ja nilkkei vähän opetin
mulla ei ollu mitään mut kaiken halusin
sulla oli kaikkee mut turhaan, tajusin
muutuin köyhäst ahneeks, hops vaan
koksulla mun menestys tuli nopsaan
mut ei oo helppoo, oon iso hermonippu
jokaisest eurost ku tienaan, yks frendi tippuu
tai ehkä se menee niin, en aina tajuu
voi vittu, välil on meininki ehkä liian rajuu
mut kun en tiedä niin ei oo varaa kohtaloo rienata
pakko saada liksa, hilloo lisää tienata
possen kans hengataan, kaduilla painetaan
bassarit tuuttaa, soppa aukee ja nauretaan
tsillaa ja kato ku vedän mersulla ku salama
onks tää painajaista vai porilainen unelma?
eli kelaa kahdesti jos oot tulos mun kulmille
haluut helvettiin? no voi paska lentää sun silmille
teinejä paksuna, muksut huutaa
on elämä rankkaa, ei voi muuta
et paljon tääl hengaa eikä ees kannata
väärä liike – pam – ja sut voi haudata
mun on saatava enemmän massii ku sulla on
mitä välii jos joku runkku on hengetön
niin tätä pelii kato pelataan
frendi kuolee, vittujaks kelataan
mut onneks kyttäasemalla nettiä vaan selataan
en oo käyny koului mut kukkaros on massit
kasvatettu ku sonni ja niin vitun isot kassit
nukun satiinis, kusetan ku paraskin kepulainen
mora on mun paras frendi, en oo koskaan krapulainen
pistä mut kakolaan ja luule et tää on lopullisesti ratkaistu
ei kato auta ku perinnettä ei oo katkaistu

Häslääjä.
Häslääjä.
H-Ä-S-L-Ä-Ä-J-Ä
Häslääjä…

Spotify
iTunes

Nopea ja sssipulimainen

Captain Beefheart & His Magic Band: Trout Mask Replica (1969, Straight)

Captain Beefheart & His Magic Band: Trout Mask ReplicaViime joulukuussa paremmille musisointimaille siirtynyt Don Van Vliet eli Captain Beefheart on niitä tyyppejä, joiden suhteellisen pitkää uraa ja tinkimättömyyttä omien juttujensa suhteen ei voi kuin ihailla. Miehen 12 studiolevyn mittaisesta diskografiasta epäilemättä tunnetuin on Kuussa kävelemisen vuonna 1969 ilmestynyt kolmoslevy Trout Mask Replica, joka on toiminut nyt vähän yli neljän vuosikymmenen ajan jonkinlaisena luovan hulluuden ja hämyisän avantgardemusan monumenttina.

Itse kuulin Trout Mask Replican ensimmäisen kerran joskus parikymppisenä ja vasta sen jälkeen, kun olin fanittanut muun muassa Tom Waitsia ja Frank Zappaa ja pitänyt näitä kavereita aivan ennenkuulumattoman omaperäisinä artisteina. Niinpä yllätys oli suuri ja “mind blown”-tyyppinen, kun Beefheartin levyllä on kuultavissa aika paljon niitä piirteitä, joita pidin vaikka nyt sit noiden kahden mainitun jannun tuotannossa jotenkin ihan ainutlaatuisen kekseliäinä. Myöhemmin toki selvisi, että Waits ja Zappa tietysti tunnustivat Beefheartilta saamansa vaikutteet ja pitivät tätä asiaankuuluvassa arvossa, mutta muistio ei vaan ollut kulkeutunut mulle asti.

Trout Mask Replica on kaikin puolin aivan omanlaisensa levy, sillä 78 minuutin ja 28 biisin mittaiseen kokonaisuuteen on ahdettu melkoinen tyylien sekamelska. Yleinen linja lienee jossain kokeellisen freejazzin ja rosoisen bluesin välimaastossa, mutta välillä intoudutaan suorastaan rokkailemaan ja välillä Beefheart moikuu menemään ilman mitään säestystä. Levyn lyriikat ovat niin ikään määrittelemättömän sekavat: joissain biiseissä on selkeä tarina, jotkut taas lähinnä sanoja peräkkäin. Häkellyttävää on se, että vaikka koko albumi kuulostaa improvisoidulta revittelyltä, se on kuitenkin suurimmaksi osaksi Beefheartin tarkan ja tarkoituksenmukaisen sävellystyön tulos. Tarinan mukaan sekä biisit että lyriikat syntyivät Van Vlietin ja bändin yhteistyönä ja pääasiassa pianolla, joka oli kapteenille täysin vieras instrumentti. Improvisaatiota muistuttava äänimaailma on siis pitkälti suunnitelmallista hämäystä, sillä oikeasti äänityssessioissa ei sooloilulle ollut sijaa. Metodin toimivuudesta kertonee jotain se, että vielä nykyäänkin, kymmenien kuunteluiden jälkeen, Trout Mask Replicalta löytyy jostain biisistä aina joku uusi kuvio tai koukku, jota ei aiemmin ole tullut kuulleeksi. Ällistyttävää. Sävellys-, harjoittelu- ja äänityssessioihin liittyy jos jonkinlaisia myyttejä ja tarinoita muun muassa Zappan elämäkerrasta. Ihan kaikkia näistä jutuista ei kannata ehkä ihan purematta niellä, mutta joka tapauksessa lienee selvää, että luomisprosessi on ollut yhtä ainutlaatuinen kuin lopputulos.

Levyn hieman… haastavasta luonteesta johtuen on päivänselvää, että Beefheartin mestariteos ei ole kaikkien makuun. Voi olla, että Trout Mask Replicaa pitää sekavana, epärytmisenä ja dadaistisena paskana, jossa ei ole tolkun hiventäkään musiikillisesti eikä lyyrisesti. Ja se on ihan jees. Koska tämä ei ole mitään Beatlesia, en väitä että tästä pitämättömyys tekisi kenestäkään sen huonompaa ihmistä — ja kääntäen, levystä tykkääminen ei ole merkki Todellisten Musiikin Rakastajien subliimiin joukkoon kuulumisesta. Sen verran jokainen on kuitenkin itselleen ja Don Van Vlietille velkaa, että kuuntelee Trout Mask Replican ajatuksella läpi edes kerran ja muodostaa oman mielipiteensä välittämättä paskaakaan siitä, mitä muut ajattelevat.

iTunes

Kyytiin junan

Circle: Rautatie (2010, Ektro Records ektro-065)

Circle: RautatieKun näin alkuvuodesta ei vielä ole ulos pumpsahtanut kauhean suurta määrää huomionarvoisia levyjä niin ajattelin tässä maanantaipalstalla kirjoitella vähän niistä viime vuoden helmistä, jotka eivät syystä tai toisesta päätyneet top seiskaan asti. Näistä ihan ehdottomasti maininnan (ja kuuntelemisen, toki) arvoinen on Circlen, tuon porilaisittain erittäin poikkeuksellisen eli hyvän bändin uusin jamittelu Rautatie, joka on kevyesti yksi viime vuoden parhaita suomalaisia.

Jostain syystä viime vuoden parhaimmistoon valikoitui aika monta konsepti- tai teemalevyä. Myös Rautatie kuuluu tähän joukkoon, tai ainakin siinä määrin kuin Circle-levy nyt voi kauhean koherentti teemalevy edes olla. Lätyn nimi paljastaa, mistä on kyse, eli junallahan tässä matkustellaan ja vaikka kiskojen kolinaa ei nyt ihan räiskyvin värein olekaan maalattu näkyviin, niin tematiikka nousee esiin pitkin levyä sekä lyriikoissa että melodioissa. Sinänsähän junan puksutus ja raiteilla reissaaminen muistuttaa henkisesti krautrockin rytmikkään jurnuttavaa runttausta, ja tämä fiilis kyllä välittyy Rautatien biiseistä. Circle-asteikolla levy on jopa aika helppoa kuunneltavaa. Välillä toki sukelletaan sisäavaruusosastolle, mutta keskimäärin biisimatsku on timmiä, tarttuvaa ja taidokasta eikä mitään helvetin puolen tunnin progeoopperaa.

Tunnelmallinen junamatka yltyy välillä kiivaammaksi rokkaukseksi, välillä taantuu rauhalliseksi himmailuksi ja parhaimmillaan vie mukanaan lähinnä jotain omituista unta muistuttaviin maisemiin. Ehkä parhaita esimerkkejä tästä trippailusta ovat biisit Lääke ja Kaasukello, joista ensinmainittu on kitaristi Janne Westerlundin vähän pelottavasti laulama hypnoottinen jumitus ja jälkimmäinen puolestaan hitaasti kasvava päätösbiisi, joka jää vainoamaan mielen perukoille kuin etäinen painajainen — mutta siis silleen hyvällä tavalla. Kokonaisuus on väkevä ja tyylistä toiseen hyppiminen jopa saman biisin sisällä toimii.

Kuten kaikki Circleen aiemmin tutustuneet tietävät, bändin diskografia on varsin mittava ja musan… noh, ajoittaisesta avantgardistisuudesta johtuen myös tyylillisesti aika venyvä. Rautatie on kuitenkin sen verran hyvä ja toimiva paketti, että sen voi huoletta sijoittaa Circlen tuotannon parempaan päähän ja jos bändi ei ole entuudestaan tuttu, Porin miesjunan kyytiin voi nousta vaikka sitten tältä asemalta.

Spotify
eMusic
iTunes